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安化黑茶网    2021-04-24

安化地处湘中腹地,群山连绵、广谷深渊、溪流纵横、高崖峻壁,六亿年来逐渐风化形成的富硒冰碛岩土壤,使之森林茂盛,有“山崖水畔、不种自生”的林中荒野茶。在独特的自然环境和梅山文化孕育下,自古以来,就以产茶闻名于世,出产的绿茶、红茶和黑茶在历史上都赫赫有名。其中,最为著名、影响也最为深远的,当属安化黑茶。史料记载,安化黑茶其始于唐代,盛于明清,传承于当代,光有文字记载的历史就长达1400多年。

安化黑茶最早为西北游牧民族所推崇,由于他们以牛羊肉为主食的特有生活习惯,多荤少素,造成了他们必须每天饮用大量安化黑茶,用于消食解腻,维持身体平衡。西北有流传着“宁可三日无食,不可一日无茶”的说法。所以,安化黑茶是西北游牧民族的生命之饮。正是因为这个,当时朝廷出于与西北游牧民族交往政策的需要,安化黑茶被纳入朝廷战略管理,用于与西北游牧民族“以茶易马”,平衡关系,互通有无。所以,安化黑茶在当时实际上具备了军事战略物资的地位。

安化黑茶,明代洪武年间被朝廷钦定为贡茶,在万历年间又被钦定为官茶。自此以后的数百年间,安化黑茶的生产和贸易为朝廷专门机构所控制和管理。后来,由于历史变迁,安化黑茶曾经一度走向低谷,几近没落。在现代社会,由于物质的丰富,人们生活水平的提高,饮食偏向于多荤少素,需要喝黑茶以解油腻,加上盛世,安化黑茶又重新恢复了生机,尤其受到都市人的青睐。

安化黑茶,具备多方面的保健功效,尤其对于控制三高、调和肠胃、平衡阴阳具有极佳的效果,这得益于安化黑茶独特的品质特征。黑茶具有滋味浓郁、厚重饱满、陈香内敛、樟韵突出的特点,而且越存越香,具备很高的保健和收藏价值。在全国众多茶类中,安化黑茶可谓独树一帜。

安化黑茶的品质之所以独特,除了安化独特的原始大叶种叶厚多汁、内质丰富,是制作黑茶的最佳原料之外,另外一个最为关键的地方,就是安化黑茶独特的制作工艺。

安化黑茶是中国众多茶类中,制作工艺最为复杂,制作时间最长的茶类。一个完整品种的诞生,通常需要经过数十道工序。每道工序都对安化黑茶的品质起着重要的影响。而其中最为关键的一个环节就是七星灶的烘焙技术,这项技术使安化黑茶明显区别于其他茶类,是安化黑茶品质形成的核心技术。

七星灶技术在安化流传了数百年,是安化古代祖先智慧的结晶,由于历史的变迁,七星灶技术一度失传。

七星灶烘焙是梅山人根据天地阴阳转变,北斗七星生化之理,创造的一种独特的黑毛茶干燥技术。北斗七星是天上的七颗星,由天枢、天璇、天玑、天权、玉衡、开阳、瑶光七星组成,其形如斗,就像一个舀水的瓢。在梅山人的眼里,北斗七星具有能够管理宇宙秩序、掌控万物生死的能力。

用这种七星灶工艺制出的黑茶,香气浓郁,滋味丰富,醇厚饱满,回味悠长。久放更会樟香四溢,陈香宜人,薄荷清凉,变化万千。由于七星灶技术曾经一度濒临失传 ,目前安化黑茶界的部分制茶人在致力于恢复和传承这项古老而神秘的技术。

目前,走在复兴七星灶技术前列的,是安化一都和三都的茶企,如:白沙溪    、高马二溪、华莱、中茶、阿香美、晋丰厚、梅山崖、云天阁、建玲、永泰福、金茂龙、思道等。

经过资深茶人多年的研究,目前已经重新奠定了七星灶的核心结构理论和烘焙技术理论的基础,领先恢复了安化最为传统的七星灶形制和烘焙方法。并在安化的传统黑毛茶产区带领出了许多初步掌握七星灶技术不同环节的制茶师傅和工人。随着越来越多的制茶师的参与和推进,相信这一古老的七星灶技术会在新的时代焕发出新的魅力!

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